Vor 75 Jahren wurde der Name Jeep öffentlich

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Der erste Jeep war ein sonderbar schmuckloses Vehikel ohne Türen. Foto: FCA/dpp-AutoReporter

1941 ist das offizielle erste Jahr der inzwischen 75jährigen Geschichte einer amerikanischen Marke. Als am 19. Februar 1941 zum ersten Mal der Name ‚Jeep‘ in der Tagespresse mit einem kleinen, sonderbar schmucklosen Fahrzeug in Verbindung gebracht wurde, ahnte niemand, dass hier von einem historischen Automobil die Rede war. Die außergewöhnliche Presse-Fahrvorstellung begann mit einer Fahrt auf den Stufen des Kapitols in Washington D.C. Bei der Durchführung des Events mag hilfreich gewesen sein, dass am Steuer des Prototyps Willys Quad - dem Urvater aller Geländewagen - der damalige New Yorker U.S.-Senator James M. Meade saß, dem man die Anfahrt zu seinem Arbeitsplatz schwerlich verweigern konnte.

Katherine Hillyer, Redakteurin der Washington Times fragte den begleitenden Testfahrer des Willys Quad Herstellers Willys-Overland nach dem Namen des merkwürdigen Vehikels, das da so behände die Treppen auf und ab fuhr. „It´s a Jeep", antwortete der Testfahrer Irving Hausmann - und etablierte mit diesen Worten ein bis heute lebendiges Phänomen. Nie wieder wurde mit noch weniger Worten eine Legende geboren. (dpp-AutoReporter/wpr)