Ford GT startet 2016 in Le Mans - 50 Jahre nach dem historischen Dreifachsieg

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Ford GT startet 2016 in Le Mans - 50 Jahre nach dem historischen Dreifachsieg. Foto: Ford/dpp-AutoReporter

Der ACO (Automobile Club de l'Ouest) hat die Teilnahme von vier Ford GT-Rennfahrzeugen beim diesjährigen 24-Stunden-Rennen von Le Mans bestätigt. Damit es nun offiziell: Ford geht genau 50 Jahre nach dem historischen Dreifachsieg des legendären GT40 im Jahre 1966 erstmals wieder in Le Mans an den Start - am 18. und 19. Juni 2016 werden die vier Ford GT-Rennfahrzeuge des Chip Ganassi Racing Teams in der GTE Pro-Klasse zum weltberühmten Langstreckenrennen antreten. Aus historischem Anlass erhalten die aktuellen Ford GT-Rennfahrzeuge für 2016 die Startnummern 66, 67, 68 und 69: Mit dem Einsatz des ursprünglichen GT40 in den 1960er-Jahren in Le Mans wollte Henry Ford II. beweisen, dass sein Unternehmen die erfolgreichsten und legendärsten Rennsportwagen-Hersteller schlagen kann. 1966 feierte Ford den erhofften Sieg es war ein Dreifachtriumph -die Ford GT40 belegten die ersten drei Plätze. 1967 bekam der GT40 für Le Mans eine neue Karosserie. Er ging als MK IV an den Start und siegte. Spätere GT-Versionen gewannen auch in den Folgejahren 1968 und 1969 das legendäre Langstreckenrecken. Somit standen GT-Fahrer in vier aufeinanderfolgenden Jahren 1966, 1967, 1968 und 1969 stets auf dem Siegerpodest.

„Es ist ein großartiges Gefühl, alle vier Ford GT ganz oben auf der Teilnehmerliste für Le Mans zu sehen", freut sich Dave Pericak, Ford Performance Global Director: „Es ist keineswegs selbstverständlich, dass ‚Newcomer‘ für dieses prestigeträchtige Rennen zugelassen werden, unabhängig von ihrer Geschichte. Deshalb bedanken wir uns herzlich beim ACO."

Chip Ganassi, ehemaliger US-amerikanischer Rennfahrer und heute Team-Eigentümer sagt: „Ich bin überaus glücklich, dass alle vier Ford GT in Le Mans starten dürfen. Le Mans stellt eine große Herausforderung für uns dar, aber wir sind gut vorbereitet und können es kaum abwarten".

Das neu gegründete Team Ford Chip Ganassi Racing hatte im Januar 2016 die Fahrer für die diesjährige FIA Langstrecken-Weltmeisterschaft WEC (World Endurance Championship) bekannt gegeben: Neben dem 34-jährigenBerliner Stefan Mücke werden der Schotte Marino Franchitti (37)), Olivier Pla (34, Toulouse/F) und Andy Priaulx (41, Guernsey/GB) die neu entwickelten LM GTE Pro-Rennwagen auf Basis des zukunftsweisenden Ford GT pilotieren.

Der neue Ford GT - der im Jahresverlauf auch in einer limitierten Serienversion auf den Markt kommt - steht an der Spitze des High-Performance-Modellprogramms von Ford. Er hat eine aerodynamisch ausgefeilte, leichte Kohlefaser-Karosserie, angetrieben von einem 3,5-Liter-Sechszylinder-Bi-Turbomotor mit einer Leistung jenseits der 600 PS. Das Basis-Triebwerk ist das bisher stärkste EcoBoost-Serienaggregat überhaupt. Die Kraftübertragung an die Hinterräder übernimmt ein siebengängiges Ford PowerShift-Doppelkupplungsgetriebe. (dpp-AutoReporter/wpr)